David Webb sous le feu des enchères

Broche Girafe de David Webb, or jaune, rubis et émail. Estimation: $7 000 - $9 000. Photographie Sotheby's NY.
Broche Girafe de David Webb, or jaune, rubis et émail. Estimation: $7 000 – $9 000. Photographie Sotheby’s NY.

Alors que la Fashion Week s’est déroulée la semaine dernière à New-York, la maison de vente Sotheby’s propose ce jeudi un important ensemble de quarante bijoux réalisés par l’un des plus grands créateurs new-yorkais : David Webb, dont voici une petite sélection.

C’est à l’âge de 16 ans que David Webb décide de quitter la Caroline du Nord pour s’installer dans la New-York des années 1940. Dès 1948 il crée son entreprise David Webb Inc. Le succès de sa bijouterie ne sera jamais démentie puisqu’à leur apogée, ses ateliers comptèrent jusqu’à 200 artisans. Ses sources d’inspirations sont extrêmement diverses. Pour réaliser l’une de ses créations emblématiques : le bijou-clou, il s’est ainsi inspiré du motif du nœud égyptien vu au Metropolitan Museum. En plus de s’inspirer de créations antiques, David Webb a aussi puisé abondamment dans la nature, réalisant un bestiaire à la fois original et coloré. Mais cette grande figure de la joaillerie new-yorkaise, après avoir créé d’incroyables bijoux pour Jackie Kennedy, la Duchesse de Windsor ou encore Elizabeth Taylor, décéda en 1975. Fort heureusement la société a été reprise et continue à produire des pièces inspirées des dessins colorés de David Webb.

Pendants d'oreilles de David Webb, platine, émeraudes et diamants. Photographie Sotheby's NY.
Pendants d’oreilles de David Webb, platine, émeraudes et diamants. Estimation: $50 000 – $70 000. Photographie Sotheby’s NY.

La maison Sotheby’s a déjà eu l’occasion de passer aux enchères des créations de David Webb. L’un de ses records fut la vente d’une paire de boucles d’oreilles en diamants avec montures interchangeables pour $1 505 000 en 2014. La sélection faite pour la vente de jeudi prochain est des plus hétéroclites. Elle comprend à la fois de belles pierres comme cette paire de pendants d’oreilles en diamants et émeraudes estimée entre $50 000 et $70 000, des pièces plus originales et colorées comme cette broche inspirée de la figure de Napoléon, estimée entre $15 000 et $20 000 et des pièces au design plus sobre réalisées avec cet or jaune martelé qu’affectionne tout particulièrement David Webb comme ce large bracelet estimé entre $30 000 et $40 000. Franck Everett, spécialiste en joaillerie chez Sotheby’s New-York, décrit ainsi la femme portant du David Webb :

 Elle n’a pas peur de porter de bijoux […] elle n’a pas peur de mélanger les pièces […] et elle sait ce qu’elle veut.

Bracelet de David Webb, or jaune martelé. Photographie de Sotheby's NY.
Bracelet de David Webb, or jaune martelé. Estimation: $30 000 – $40 000. Photographie Sotheby’s NY.
Broche napoléonienne de David Webb, or jaune, diamants, émail. Photographie Sotheby's NY.
Broche napoléonienne de David Webb, or jaune, diamants, émail. Estimation: $15 000 – $20 000. Photographie Sotheby’s NY.

Cette vente est en tout cas l’occasion de découvrir ou de re-découvrir ce joaillier américain au style unique.

Vente Important Jewels, les 24 et 25 septembre à partir de 14h à New York, enchères visibles également en Live sur internet.

http://www.sothebys.com/en/auctions/2015/important-jewels-n09400.html#&page=all&sort=lotSortNum-asc&viewMode=list


After the New-Yorker Fashion week which was last week, the auction house Sotheby’s will organise on Thursday a jewellery sale with 40 jewels made by one the most famous jeweller of New-York: David Webb, from whom I’ve done a little selection.

When he was 16 years old, David Webb decided to live in New-York City and left his native North Carolina. In 1948, he founded his society David Webb Inc. It was a very successful idea. In its height, its society had around 200 craftsmen in its workshops. David Webb’s creations were inspired by many things. His most famous set of jewels made with gold nails was inspired by Egyptian knots, seen in the Metropolitan Museum. He was also inspired by nature. He created a lot of coloured and oddball jewels with animals. He had a very famous clientele with Jackie Kennedy, Elizabeth Taylor and the Duchess of Windsor. But he died in 1975. Fortunately, his society is still in activity and create jewels inspired by David Webb’s drawings.

Sotheby’s has already sold jewels created by David Webb. One of its auction records was made last year with a pair of diamond pendant-earclips sold for $1 505 000. For Thursday’s sale, we will find different kinds of jewels. We will find jewels with important gemstones like this pair of platinum, diamond and emerald pendant-earclips estimated around $50 000 and $70 000. There are also funny and coloured creations like this Napoleonesque brooch estimated between $15 000 to $20 000 and jewels with a simple design like this gold hammered cuff-bracelet estimated between $30 000 to $40 000. Franck Everett, Sotheby’s jewellery specialist explained that the woman who wears David Webb’s jewels:

She is not afraid to wear a lot of pieces of jewelry, she is not afraid of matching […] and she knows what she wants.”

This sale is a great occasion to discover or to re-discover this American jeweller who had a unique style.

Important Jewels sale, the 24th and 25th September at 2 p.m. in New-York and on Sotheby’s website.

http://www.sothebys.com/en/auctions/2015/important-jewels-n09400.html#&page=all&sort=lotSortNum-asc&viewMode=list

Daisy Cloarec

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